В Антарктиде нашли окаменелые леса возрастом 280 млн. лет
Erik Gulbranson

В Антарктиде нашли окаменелые леса возрастом 280 млн. лет

Наука

Группа ученых в Антарктиде обнаружила фрагменты окаменелого дерева, которому 280 млн. лет. Это находка говорит о зелёной истории континента. Окаменелости, найденные геологами Эриком Гулбренсоном и Джоном Исбеллом из Университета Висконсин-Милуоки во время проведения геодезических исследований на мысе Макинтайра у Трансантарктических гор, относятся к пермскому периоду, возникшему почти 299 млн. лет назад.

Период завершился 251 млн. лет назад событием, известным в истории, как массовое пермское вымирание или величайшее массовое вымирание всех времён, возвестившем переход Земли от ледникового периода к потеплению и парниковому эффекту наряду с началом процесса исчезновения множества живых организмов и антарктических полярных лесов.

Гулбренсон рассказывает о том, что в пермский период Антарктида была частью Гондваны, суперконтинента, включавшего Южную Америку, Африку, Индию, Австралию и Аравийский полуостров.

“Эта группа растений должна была быть способной к выживанию и процветанию в многочисленных условиях окружающей среды, — говорит он, — это очень редкая способность, даже сейчас, чтобы какая-нибудь группа растений была распространена в целом полушарии земного шара”.

Окаменелые деревья довольно хорошо сохранились, благодаря вулканическому пеплу, предоставив возможность изучения их клеточного строения. “На самом деле они — одни из наиболее сохранившихся окаменелых растений в мире. Лишайники в лесу, вероятно, минерализировались и превратились в камни в течение нескольких недель, а деревья, в некоторых случаях, ещё продолжали жить. Всё случилось невероятно быстро”, — говорит исследователь.

При детальном анализе этих окаменелостей, учёные открыли ряд примечательных особенностей, включая их способность быть готовыми к изменению сезона в течение месяца.

“Сейчас ничего подобного нет. Эти же деревья могли регулировать свои циклы роста словно по щелчку выключателя”, — добавляет он.

Эрик вернётся в Антарктиду позднее в этом месяце для дальнейшего изучения реакции полярных лесов на увеличение углекислого газа в атмосфере. “Геологические данные показывают нам начало, середину и конец климатических изменений. Продолжив исследование, мы сможем лучше понять, как парниковые газы и изменение климата повлияли на жизнь планеты Земля”, — резюмирует учёный.

Поделиться с друзьями: