Двигатели «Вояджер-1» сработали идеально после 40-летнего простоя
NASA

Двигатели «Вояджер-1» сработали идеально после 40-летнего простоя

Технологии

«Вояджер-1» (Voyager-1) — единственный созданный человеком объект, пересекший границу солнечной системы и вошедший в межзвёздное пространство. Его запустили в 1977 вместе с записанными посланиями землян и дополнительной информацией о нашей маленькой голубой планете.

За последние четыре десятилетия, с момента, когда остался позади Юпитер и Сатурн, и «Вояджер-1» вошёл в открытый космос, он использует подруливающие двигатели малой тяги для наведения антенны, чтобы иметь возможность связи с Землёй.

С 2014 года инженеры Лаборатории реактивного движения (JPL) отмечают, что постоянные двигатели аппарата «Вояджер-1», ответственные за регулировку высоты, с течением времени ухудшаются, становясь всё менее эффективными.

Учёные начали изыскивать способы использования идентичных второстепенных двигателей у станции «Вояджер-1», ответственных за контроль траекторией манёвров и расположенных в задней части зонда. Главная проблема состояла в том, что их не задействовали с 1980 года, когда космический аппарат пролетел Сатурн.

“Команда Вояджер раскопала данные прежних десятилетий и изучила софт, написанный устаревшим языком программирования (языком ассемблера), чтобы заручиться уверенностью в безопасности проведения испытаний двигателей”, — заявил Крис Джонс из JPL.

«Вояджер-1» находится сейчас примерно на расстоянии 21 млрд. км от нас, и требуется около 10 часов для того, чтобы радиосигналы с космического корабля достигли наземной Сети дальней космической связи НАСА. Научные сотрудники 28 ноября отправили команды на далёкий зонд для запуска второстепенных двигателей малой тяги. Спустя 19 часов и 35 минут был получен ответ.

Они сработали идеально, расположив зонд таким образом, как и было задумано.

К сожалению, эти двигатели требуют дополнительной мощности для поддержания функциональности, а ресурсы зонда ограничены. Когда энергии для выработки тепла перестанет хватать, космический аппарат вновь переключится на первичные подруливающие устройства. Менеджер проекта Сюзанна Додд говорит, что это временное решение продлит жизнь программы «Вояджер-1» на два или три года.

Инженеры планируют выполнить аналогичный тест и на зонде «Вояджер-2» (Voyager-2), который был запущен раньше своего близнеца, но всё ещё находится в пределах солнечной системы. Ожидается его выход в глубокий космос в ближайшие несколько лет.

Однако, потребуется ещё значительное время, прежде чем оба зонда приблизятся к другой звезде. В 40272 году, «Вояджер-1» будет находится на расстоянии двух световых лет от звезды в созвездии Малая медведица, а «Вояджер-2» – на таком же расстоянии от звезды в созвездии Андромеда.

Поделиться с друзьями: